Bispos metodistas norte-americanos demonstram preocupação com discursos pro-LGBT na denominação - Cristianismo Inconformado

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Bispos metodistas norte-americanos demonstram preocupação com discursos pro-LGBT na denominação

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Delegados e bispos oram antes de uma votação importante sobre as políticas da igreja sobre homossexualidade durante a Conferência Geral Metodista Unida de 2019 em St. Louis | FOTO: Mike DuBose

Oito bispos e ex-bispos da Igreja Metodista Unida assinaram uma declaração apoiando o fim da "forma atual de unidade" para a denominação devido ao seu debate de anos sobre questões LGBT. Intitulada “Um apelo a conversas mais profundas sobre novas expressões da testemunha metodista”, a declaração argumenta que a UMC (sigla em inglês) deve “ser honesta sobre a nossa realidade atual”.

“Os eventos que ocorreram desde o encerramento da Sessão Especial da Associação Geral ilustram quão profunda é a nossa divisão. Infelizmente, ainda mais discórdia, caos e combate aparecem no horizonte na Conferência Geral de 2020 em Minneapolis”, dizia o comunicado.

“É por isso que reconhecemos que nossa querida Igreja Metodista Unida não pode mais continuar em nossa forma atual de unidade. É hora de parar de minar nossa missão. Está na hora de toda a igreja se reunir para descobrir como ser o povo chamado metodista de uma nova maneira - buscar uma nova forma de unidade”. 

A declaração também expressou apoio a propostas dadas tanto por progressistas quanto por conservadores dentro da UMC que, em graus variados, dividiriam a denominação principal. "É hora de encerrar nosso conflito que compromete todos os nossos esforços para proclamar o Evangelho", continuou a declaração. "É hora de abençoar, apoiar e libertar um ao outro para ser a igreja que sentimos que Deus nos chama a ser". 

Os signatários listados na parte inferior da declaração incluem os bispos aposentados Lindsey Davis, Alfred Gwinn, Robert Hayes e Young Jin Cho. Os bispos ativos que assinaram incluíram: Scott Jones, bispo residente da Conferência do Texas; Mike Lowery, bispo residente da Conferência Central do Texas; Mark Webb da Conferência Upper New York; e Eduard Khegay, bispo residente da área de Moscou na Conferência Central do Norte da Europa e Eurásia.

Nos últimos anos, o UMC teve um debate divisivo sobre se manter sua posição atual, conforme estabelecido no Livro de Disciplina, definindo a homossexualidade como "incompatível com o ensino cristão". Essa posição inclui uma proibição da ordenação de homossexuais não-celibatários e uma recusa em permitir que o clero oficie casamentos do mesmo sexo.

Embora as propostas para remover o idioma falhem a cada quatro anos na Associação Geral, os oponentes da postura continuam resistindo cada vez mais às regras do Livro de Disciplina sobre homossexualidade. Em fevereiro, a UMC fez uma sessão especial da Conferência Geral com o objetivo de aprovar um plano que impediria o cisma durante o debate.

A maioria dos bispos e muitos progressistas apoiaram uma medida conhecida como “Plano de Uma Igreja”, que permitiria amplamente aos órgãos locais determinar sua posição sobre questões LGBT. No entanto, em uma votação, os delegados aprovaram o "Plano Tradicional", que manteve a posição da UMC e impôs uma aplicação mais rigorosa das regras.

Para a Conferência Geral de 2020, os delegados receberão várias propostas relacionadas ao debate, incluindo várias medidas destinadas a dividir a denominação. No mês passado, a liderança conservadora do Wesleyan Covenant Association do grupo de defesa da UMC endossou oficialmente o Plano de Indianapolis para a Separação Amigável.

O Rev. Jeff Greenway, presidente do Conselho da WCA, disse em comunicado no mês passado que a votação do conselho a favor do Plano de Indianápolis ocorreu após um debate considerável. “Todos os membros do nosso conselho, leigos e clérigos, prestaram anos de serviço à Igreja Metodista Unida; eles a apoiaram fielmente com seus talentos, tempo e serviço ”, disse Greenway.

"Portanto, foi obviamente uma decisão muito difícil e dolorosa concluir que alguma forma de separação é o único caminho viável, dado o grande impasse que ameaça a denominação e suas igrejas locais".

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