Fazendeiro sofre boicote comercial ao recusar casamentos homoafetivos em sua propriedade

Steve Tennes e sua família: por ter se recusado a permitir casamentos homoafetivos em sua fazenda, ele foi proibido de vender seus produtos em uma grande feira de Michigan | FOTO: Alliance Defending Freedom

Um processo civil movido por um fazendeiro de Michigan - que foi proibido de vender seus produtos em mercados simplesmente por operar seus negócios de acordo com suas crenças sobre casamento - vai persistir até próximo ano, de acordo com uma decisão emitida nesta quarta-feira passada (18) por um juiz federal.

Steve Tennes é católico e é proprietário do Country Mill Farms, um pomar localizado em Charlotte, Michigan. A fazenda de 120 acres é aberta ao público e também vende tortas, maçãs caramelo, rosquinhas e outros produtos que podem ser apreciados no local. A cada outono, passeios, um zoológico e outras atividades são oferecidas à população.  Além disso, o lugar também é um ótimo​ ambiente para celebração de casamentos.

Em 2014, o fazendeiro foi contatado por duas lésbicas que queriam se casar no lugar. Ele encaminhou as mulheres para outra fazenda, de proprietários que não compartilham de suas convicções. Dois anos após o incidente, uma das mulheres escreveu na página do Facebook da Country Mill Farms, pedindo às clientes que parassem de patrocinar os negócios de Tennes porque ele não a deixou usar sua propriedade para sua cerimônia.

Embora tenha empregado homossexuais em sua fazenda, Tennes acredita que seria uma violação de sua fé participar ou permitir que uma cerimônia do mesmo sexo fosse celebrada em seu empreendimento. Alguns clientes, consequentemente, perguntaram sobre o assunto e as convicções de Tennes, às quais ele respondeu que “[usa suas crenças religiosas pessoais”.

No entanto, quando funcionários do East Lansing Farmer's Market - que convidaram Tennes para participar do mercado nos últimos seis anos e elogiaram publicamente seus negócios - ficaram sabendo do assunto e pediram que ele não comparecesse. As autoridades declararam ter recebido reclamações e temiam que houvesse protestos.

Tennes decidiu interromper a realização de casamentos de qualquer tipo em sua propriedade até que ele considerasse mais a questão. Ele aconselhou a cidade que ele estaria presente naquele fim de semana no mercado dos fazendeiros. Não houve protestos ou comentários de clientes, e ele continuou a vender no mercado pelo resto da temporada.


Em dezembro de 2016, Tennes anunciou que retomaria a realização de casamentos em sua casa e fazenda. Como resultado, as autoridades de East Lansing exigiram que todos os fornecedores do mercado do agricultor assinassem um acordo de que cumprirão as "políticas públicas da cidade contra a discriminação ... enquanto estiverem no [mercado] e como uma prática comercial geral". A cidade também teria instruído o Comitê de Planejamento de Mercado para não convidar a The Country Mill para 2017.

Tempos depois, Tennes entrou com um processo por acreditar que, na busca da cidade para proibir a discriminação, isso era bastante discriminatório. Em setembro de 2017, um juiz concedeu uma liminar em favor de Tennes, opinando que "existe uma probabilidade substancial de que os Requerentes possam prevalecer sobre o mérito de suas reivindicações por retaliação à fala e pelo livre exercício da religião".

Ele ordenou que a cidade de East Lansing permitisse que a Country Mill Farms participasse do mercado dos fazendeiros, acrescentando que os funcionários “podem impor as diretrizes do fornecedor contra a Country Mill Farms, com a exceção de que a Country Mill Farms pode não ser considerada uma violação das diretrizes para se recusando a sediar cerimônias de casamento entre pessoas do mesmo sexo". 

Tennes participou posteriormente do mercado desde então, mas seu desafio legal avançou. Na quarta-feira, Maloney emitiu uma decisão dividida, concedendo julgamento sumário em parte para Tennes e em parte para a cidade. Isso significa que o caso passará a julgamento no próximo ano para aprofundar ainda mais as especificidades do assunto.


A Alliance Defending Freedom (ADF), que representa Tennes no tribunal, expressou satisfação com a decisão - a saber, que Maloney considerou vagos certos aspectos da ordenança usada contra o agricultor.

"Todos os americanos devem ser livres para viver e falar de acordo com suas crenças religiosas profundamente arraigadas, sem medo de punição do governo", disse a advogada Kate Anderson em comunicado. "Como o registro reflete, a cidade de East Lansing sempre usou essa imprecisão para agir com hostilidade contra Steve e Bridget Tennes, da Country Mill Farms, porque as autoridades da cidade simplesmente não gostam de suas convicções católicas sobre o casamento".

Fonte: Christian News


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