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Cristãos, achatemos a curva, mas continuemos a ser uma "religião para os doentes"

Nosso conforto reside no fato de que, mesmo se somos atingidos pelo coronavírus, nossa vida é conhecida e selada em Cristo


Nas últimas semanas, o mundo voltou sua atenção para a "coroa com espinhos" de proteína do COVID-19. É raro experimentar um mal-estar global tão generalizado, no qual todos nos encontramos na mesma coisa. De certa forma, o barulho da vida moderna foi derrubado pelo que C.S. Lewis chamou de "megafone de Deus": a dor. 

Os pacientes estão morrendo. As pessoas estão assustadas. E nos encontramos presos entre o arrogantemente arrogante ("O coronavírus é apenas outra gripe") e o terrivelmente paranóico ("Estamos à beira do colapso financeiro"). Após o episódio de sábado do podcast “Italian COVID19 Experience”, no qual intensivistas pediátricos americanos e australianos conversaram abertamente com especialistas em terapia intensiva nas UTIs da Itália, cada uma de nossas instituições está nos preparando para as próximas semanas com uma seriedade única - mesmo para aqueles de nós na medicina estão familiarizados com sofrimento, triagem e incerteza.

Não há problema em ter medo - nós também. No entanto, como cristãos trabalhando dentro e fora do espaço de assistência médica, este é um momento em que nossa resposta pode nos distinguir como pessoas que praticam o que antes era chamado pelos primeiros pagãos de "religião para os doentes".

Para esse fim, queremos compartilhar algumas de nossas experiências da pandemia do COVID-19 como médicos e estagiários residentes - e como bolsistas da Irmandade de Teologia, Medicina e Cultura da Duke Divinity School, que reúne estagiários de medicina, teólogos e pastores a pensar teologicamente na linha de frente dos cuidados de saúde - a fim de destacar as contribuições cristãs únicas de arrependimento, hospitalidade e lamento aos nossos preparativos para o novo coronavírus.


Arrependimento entre a idolatria da saúde


A saúde é um bem em nossa sociedade, e por boas razões. O profeta Jeremias falou da promessa de Deus de trazer saúde e curar feridas. Em Eclesiastes nos dizem que devemos nos deleitar com a saúde de nossa juventude. O apóstolo João orou pela saúde de seus leitores.

Embora a saúde seja um bem a ser perseguido e mantido, sentimos que transformamos um "bom" em um "deus". De fato, embora o coronavírus seja novo, ele não representa um novo medo. Apenas revela uma idolatria silenciosa e bem nutrida em relação à saúde de nossos corpos e nossa confiança na capacidade de nossas instituições médicas de nos salvar. O Ocidente está sentindo um de seus maiores ídolos tremer.

O teólogo ortodoxo Jean-Claude Larchet chega ao ponto de argumentar que os médicos constituem uma "nova classe sacerdotal" desse ídolo, na qual médicos e outros profissionais de saúde ministram uma nova "salvação da saúde" para os devotos. Em A Theology of Illness, ele escreve que a medicina moderna “encoraja os pacientes a considerar que tanto seu estado quanto seu destino estão inteiramente nas mãos do médico… e que a única maneira de suportar o sofrimento é procurar passivamente a medicina esperança de alívio ou cura”.

A histeria em torno do novo coronavírus e nossa obsessão por "achatar a curva" desmascara uma crença profundamente enraizada de que qualquer um de nós morreria seria uma ocasião extraordinária e um fracasso dos esforços de nossa sociedade para nos proteger. Não deveria surpreender, portanto, que, em um esforço para combater nossa ansiedade, empregemos a linguagem do controle médico: "a morbidade e mortalidade para os relativamente jovens e saudáveis ​​são baixas".

E, no entanto, é precisamente a população oposta - os relativamente idosos e os doentes - a quem os cristãos são chamados a prestar mais atenção. O Salmo 82 e Romanos 15 deixam claro que adorar nosso próprio bem-estar negligencia nosso chamado aos fracos - aqueles com quem Cristo se identifica repetidamente em todo o Novo Testamento. É a arrogância médica que nos diz que 99% da nossa população provavelmente sobreviverá ao coronavírus. Mas é o amor do pastor que pergunta, sem vergonha, "e o 1%?".

Saúde é uma coisa boa, mas não é uma coisa definitiva. Não é algo que possamos dominar através da biohacking ou garantir através de novas vacinas - mesmo que seja um presente e um dever procurar esse medicamento. Nosso conforto não deve residir no fato de estarmos protegidos pela bandeira da paz epidemiológica. Nosso conforto reside no fato de que, mesmo se somos atingidos pelo coronavírus e morremos, nossa vida é conhecida e selada em Cristo.


Hospitalidade entre o distanciamento social

O historiador Gary Ferngren aponta em Medicina e Assistência Médica no início do cristianismo que o único cuidado com os doentes durante uma epidemia de varíola em 312 D.C. foi fornecido pelos cristãos. A igreja até contratou coveiros para enterrar aqueles que morreram nas ruas.

Algo que esquecemos rapidamente, na era dos antivirais e equipamentos de proteção individual, é o puro medo de que a possibilidade de uma doença como essa instale em outros. Se você interagisse com alguém com peste em 1350 ou com gripe espanhola em 1918, havia uma possibilidade real de que você a pegasse e morresse. A oração "e se eu morrer antes de acordar, imploro ao Senhor que minha alma tome" era um apelo real, não um ato noturno.

O novo coronavírus trouxe um pouco desse medo de volta às nossas vidas diárias. É um medo que se manifesta em prateleiras varridas de máscaras e suprimentos de limpeza em lojas de departamentos e hospitais e até xenofobia e crimes de ódio contra indivíduos por sua etnia percebida em relação à origem do COVID-19 na China. É evidente em nossas caixas de entrada preenchidas com cancelamentos e protocolos em constante atualização.

Mas os cristãos são um povo para quem a hospitalidade para com a minoria e os potencialmente infectados é uma virtude central - que sustenta a tradição cristã e a prática da medicina moderna, se a conhecemos ou não. Esquecemos que houve um tempo em que as pessoas não cuidavam incondicionalmente dos doentes simplesmente porque estavam doentes. 

De fato, a palavra hospitalidade (a partir do qual obtemos hospitalar ), vem do latim Hospes significando "anfitrião" ou "quem convida". O primeiro protótipo do hospital surgiu de mosteiros medievais, em que freiras ou monges católicos abrigavam estranhos que precisavam de alojamento e alimentação. Essas instituições medievais estavam centradas na convicção de que servir ao estrangeiro sofredor era servir ao próprio Cristo. Essa metáfora do clichê para a igreja - "um hospital para pecadores" - desfrutou de uma nova profundidade.

É por essa razão que o atual termo doméstico "distanciamento social" - o esforço consciente para reduzir o contato interpessoal para impedir a transmissão viral - faz com que os cristãos se perguntem o que fazer. Em meio à antiga tradição cristã de comunhão e atenção aos marginalizados, devemos esperar desconforto com a idéia de evitar intencionalmente os necessitados.

E, embora a conversa sobre quarentena seja certamente inquietante, devemos lembrar que é comum há algum tempo seqüestrar os doentes. De fato, já isolamos os moribundos em hospitais e os substituímos permanentemente em lares de idosos. Vivemos no meio de uma epidemia de solidão que já leva a resultados adversos à saúde. Quando surgem doenças reais que ameaçam a vida, não devemos nos surpreender por não termos idéia do que fazer. Nós não praticamos por isso. Nós não criamos nossos filhos em torno disso. A nossa é uma cultura que trata a morte e o sofrimento físico como uma exceção a ser ignorada, e não como uma eventualidade para se preparar. O eticista e teólogo Stanley Hauerwas coloca desta maneira:

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Afinal, o hospital é antes de tudo uma casa de hospitalidade ao longo de nossa jornada com finitude. É nosso sinal de que não abandonaremos aqueles que adoeceram. (…) Se o hospital, como frequentemente acontece hoje em dia, se torna apenas um meio de isolar os doentes do resto de nós, traímos seu objetivo central e distorcemos nossa comunidade e a nós mesmos.


O poeta metafísico John Donne escreveu: "Como a doença é a maior miséria, a maior miséria da doença é a solidão". Quaisquer que sejam as práticas de quarentena social que adotamos, faríamos bem em lembrar que nossa era de isolamento permanecerá assim que essa prática de "distanciamento social" desaparecer. Talvez essa pandemia seja uma chance de nos acordar para a realidade de que estamos cercados de doentes isolados muito antes de o novo coronavírus nos encontrar em casa.

Ao mesmo tempo, o distanciamento social é algo que a igreja realiza de maneira caridosa e corajosa. É um dever literalmente corporativo ("corporal") que temos a oportunidade de representar por amor para proteger os vulneráveis ​​entre nós - no qual associamos a ciência das doenças infecciosas com sabedoria e humildade práticas.

Somos criativos em como alcançamos e praticamos o "acompanhamento social" para aqueles que já são propensos ao isolamento social: idosos, enfermos e deficientes. Podemos levar a Ceia aos enfermos em trajes de proteção, telefonar para as pessoas em lares de idosos (que ficarão cada vez mais isolados à medida que as visitas forem limitadas a essas comunidades) e escrever cartas de oração. Um de nossos pastores espera organizar os congregantes à distância, continuando a praticar a esterilidade com a qual os padres já estão bem familiarizados ao lidar com a Comunhão semanal.

Quando colocamos a imaginação cristã em prática, descobrimos práticas como a de um estudante de medicina que participou do Programa de Vocação para Médicos, criado por John Hardt na Loyola University Chicago. Como os especialistas em ética cristã Brett McCarty e Warren Kinghorn descrevem o aluno: “Em vez de aplicar irracionalmente o desinfetante para as mãos, ele imaginou seus padres católicos lavando as mãos em preparação para lidar com a Ceia. Por meio dessa visão teológica, ele se preparou para encontrar Cristo no corpo de um paciente doente”.


Lamento entre a ansiedade



Enquanto o mundo lamenta o cancelamento de eventos esportivos ou a interrupção da economia (todas as coisas apropriadas a serem desanimadas), o cristianismo reconhece que tanto o novo coronavírus quanto nossa resposta a ele através do distanciamento social tornam a igreja algo menos do que o seu eu. Se o distanciamento social é algo que devemos fazer, não devemos fazê-lo sem salmos de lamento.

E o lamento se tornará cada vez mais importante nas próximas semanas. Trabalhadores médicos na Itália (talvez o sistema de saúde comparável mais próximo da América do Norte) limitaram bastante as interações familiares com os doentes na UTI. A maioria das famílias não pode ver o corpo de seus entes queridos após a morte. À medida que aprendemos com nossos colegas intensivistas italianos, podemos ser incapazes de fazer o que é melhor para cada paciente e, em vez disso, devemos equilibrar o que é melhor para toda a comunidade - algo que incomoda muito os médicos que costumamos ser capazes de fazer tudo o que é possível. Tudo isso tem o potencial de levar a um grande pesar e exaustão.


Leve o seu grupo mais fundo

De fato, é interessante que o coronavírus receba o nome de um anel cravado de proteínas em sua superfície que se assemelha a uma coroa, daí o título de "corona". De muitas maneiras, o coronavírus está revelando as cabeças coroadas que já adoramos - saúde, autoproteção, remédios. Nossa atenção global e sustentada ao COVID-19 demonstra o que buscamos por ansiedade, controle e medo.

Certamente, sabemos que Jesus usava uma coroa diferente - uma que nos chama a adorar não por ansiedade ou controle, mas por um amor que afasta todo o medo. Essa coroa não torna esse momento do coronavírus menos sério; no entanto, diz-nos onde lançar nossas ansiedades, quem confortar e que coroa de espinhos lembrar.


* Por Brewer Eberly, Ben Frush e Emmy Yang:

- Brewer Eberly é um médico residente de medicina de família no primeiro ano no AnMed Health Medical Center, um sistema hospitalar comunitário em Anderson, Carolina do Sul.

- Ben Frush é médico residente do segundo ano em medicina interna e pediatria no Centro Médico da Universidade Vanderbilt e Hospital Infantil Monroe Carrell Jr. em Vanderbilt, um sistema hospitalar universitário de alto volume em Nashville.

- Emmy Yang é uma estudante de medicina do quarto ano da Escola de Medicina Icahn no Monte Sinai.

Cada um é membro da Irmandade de Teologia, Medicina e Cultura da Duke Divinity School. 

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