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"Cultos online têm sido ótimos para nossa filha com necessidades especiais"

A família Gosbell

No ano passado, tive um sonho de chegar tarde à igreja num domingo de manhã. Quando eu estava prestes a entrar no prédio, percebi que ainda estava de pijama e chinelos. Mesmo no meu sonho, eu sabia que pijamas não eram roupas apropriadas para a igreja (por mais legais que meus pijamas de Star Wars), então eu saí rapidamente e fui para casa.

Seis meses atrás, a ideia de usar meu pijama na igreja era completamente ultrajante - mesmo no meu sonho! Mas avance para maio de 2020 e usar pijama na igreja se tornou a norma para muitos de nós, pois nos reunimos para a igreja em nossas casas por meio de uma variedade de plataformas online.

Desde que nossa igreja se mudou para os cultos online em março, minha família e eu tivemos um ritual de domingo à noite de assistir à igreja juntos. Normalmente, estamos divididos em pelo menos dois cultos de domingo entre nossas responsabilidades de servir e nossas meninas mais velhas que participam do culto às 18h. Porém, com a igreja online, somos capazes de participar juntos da igreja como família.

Nossas filhas adolescentes têm uma caixa de suprimentos cheia de blocos de notas, livros para colorir e lápis de cor, que são retirados especificamente para uso durante o serviço. Juntos, nós cinco participamos do culto - geralmente de pijama - cantando, orando e aprendendo juntos.

Para a nossa filha de 12 anos, Maisy, é a primeira vez que ela se sente completamente à vontade 'na igreja' há muito tempo. Ela tem uma variedade de condições de saúde, dificuldades de aprendizagem e ansiedade. Ela muitas vezes precisa de ajuda para entender novas idéias e quer fazer perguntas imediatamente durante o sermão para obter esclarecimentos. Mas é difícil fazer essas coisas no meio de um culto regular de domingo.

Em casa, podemos pausar o serviço online a qualquer momento para ajudá-la a entender algo complexo. Podemos voltar e assistir a uma seção novamente ou até mesmo assistir novamente todo o serviço, se quisermos. Maisy está confortável em casa com seu gato aconchegado no colo, ajudando a mantê-la relaxada. E, por se sentir confortável, ela conseguiu se envolver muito melhor com o conteúdo dos serviços e aprendeu muito mais.

Como era a igreja

Para muitas famílias com crianças com necessidades especiais, a igreja pode ser difícil. Muitas vezes sentem-se à margem das comunidades de suas igrejas. Para alguns pais, suas preocupações são se seus filhos poderão participar do programa infantil, que geralmente é destinado a participantes saudáveis. Outros pais temem que o comportamento repetitivo ou o barulho de seus filhos possam prejudicar as pessoas ao seu redor durante o serviço ou no quarto dos pais.

Para muitos pais, seu desejo sincero de encontrar-se com os irmãos é ofuscado pelo estresse de ter que preparar seu filho com necessidades especiais para entrar em um ambiente que considera esmagador. Há muito barulho, muitas pessoas e há uma pressão constante de interação social.

Além disso, parte da nossa experiência familiar - e para muitas famílias que têm filhos com necessidades especiais - é que Maisy tem um sistema imunológico baixo. Muitas vezes, ela está doente demais para frequentar a igreja.

Nessa situação, os pais são forçados a "marcar equipes": um dos pais fica em casa com a criança doente, enquanto o outro leva os irmãos para a igreja. Muitas vezes, todo mundo se sente decepcionado e descontente, porque essa não é a situação ideal para ninguém.

Embora a temporada COVID-19 tenha sido estressante para todos por várias razões diferentes, também nos forçou a repensar nossos métodos tradicionais de "fazer igreja". Embora a maioria de nós concorde que o ideal é reunir-se pessoalmente nos cultos de domingo, também percebemos que a tecnologia tem sido uma bênção incrível durante esses dias de distanciamento social. De fato, fiquei surpreso ao descobrir que, em vez de apenas “fazer”, a tecnologia realmente ofereceu oportunidades para maior conexão e inclusão para alguns membros da igreja.

Benefícios da igreja em casa

Algumas famílias que vivem com deficiência descobriram, como a nossa família, que a igreja online significa que toda a sua família foi capaz de 'frequentar' a igreja juntos.

Alguns pais compartilharam que, apesar de sentirem-se incapazes de se comprometer com as listas de igrejas em circunstâncias normais, a igreja on-line ofereceu novas oportunidades para eles se envolverem na igreja . Saber que eles podem servir em casa - e possivelmente ter a opção de gravar segmentos antes do serviço - deu a pais e irmãos novas oportunidades de participar de listas de leitura da Bíblia, orações, música e assistência com tecnologia.

Para os pais que geralmente se preocupam com os filhos que causam interrupções por causa de seus ruídos ou movimentos, eles têm a capacidade de se silenciar se seus cultos na igreja estiverem sendo realizados em plataformas em tempo real como o Zoom. Isso dá aos filhos a oportunidade de fazer barulho e mudar conforme necessário , além de permitir que a família se conecte com o que está acontecendo no serviço.

Observar os cultos pré-gravados da igreja também significa que as famílias podem ter controle sobre o período de tempo em que se sentam juntas , o que significa que podem dividir o culto em seções menores e voltar a ele durante o dia ou até alguns dias.

Os pais também têm controle sobre a intensidade do volume das crianças sensíveis ao ruído.

Vários pais de crianças com necessidades especiais também compartilharam que a mudança para as reuniões on-line lhes proporcionou a oportunidade de participar de grupos de estudos bíblicos no meio da semana, o que geralmente é impossível devido às complexidades de suas famílias.

Algumas famílias também viram que os serviços online e os estudos bíblicos ajudaram a educar outras pessoas na igreja sobre suas experiências de vida com deficiência . Reunindo-se através do Zoom, outros membros da igreja puderam ver alguns dos desafios associados à educação de crianças com necessidades especiais. Essa janela para a vida das famílias que vivem com deficiência criou uma maior empatia e compreensão entre seus colegas paroquianos.

Em alguns casos, também levou crianças e líderes de jovens a fazer mais perguntas sobre como eles podem servir a criança com necessidades especiais, aprendendo uma linguagem de sinais básica ou enviando às famílias recursos adicionais de igreja para crianças.

Oro para que, em nossa corrida para "voltar ao normal", não esqueçamos de aproveitar a oportunidade para considerar as famílias em nossas comunidades da igreja que experimentaram maior conexão durante o COVID-19 por causa da tecnologia.

Para muitas famílias que vivem com deficiência, regularmente perdem a comunhão dos cultos de domingo. Embora não sejam ideais, as opções on-line oferecem uma oportunidade de conectar-se e reunir-se de uma maneira que funcione para algumas famílias e é uma opção muito melhor do que simplesmente não se reunir.

* Louise Gosbell - professora do Mary Andrews College em Sydney, com doutorado sobre a deficiência e os evangelhos.


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