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Uma nação em chamas precisa das chamas do Espírito

À medida que o racismo destrói o país, a mensagem do Pentecostes pode ajudar a igreja a encontrar sua voz |FOTO: Alex Wong

No fim de semana, igrejas em todo o mundo se reuniram virtualmente para celebrar o Pentecostes, aquele momento milagroso em que línguas de fogo caíram sobre os seguidores de Cristo e o evangelho foi ouvido nas diversas línguas do mundo. Pentecostes é o milagre que segue outro milagre (a Ascensão), que ocorre após uma maravilha (a Ressurreição).

Em contraste com os discípulos de Cristo, experimentamos o Pentecostes este ano na sequência de uma aflição, após um trauma, no contexto de uma tragédia. Os protestos e motins de Minneapolis (e muitas outras cidades) seguem a morte de George Floyd , que foi sufocado até a morte enquanto algemado e implorando por sua vida. Por nove minutos, um policial manteve o joelho no pescoço de Floyd enquanto o homem chamava por sua mãe. Isso ocorreu após os assassinatos de Breonna Taylor e Ahmaud Arbery . E tudo isso ocorre dentro do contexto mais amplo de uma pandemia global que matou 100.000 pessoas. Parece mais que estamos no meio de uma Quaresma prolongada, em vez do fim da maré de Páscoa.

Alguns assumem que estou trazendo política para a igreja. Eles se perguntam por que não estou chateado com crimes de preto contra preto, ou com o colapso da família negra, ou com aborto ou saque, ou qualquer outro tópico que nos ajude a evitar olhar para a coisa em si. Essa "coisa" é a história de 400 anos de trauma e opressão racial que ainda assola os negros neste país.

O que protestos, motins e brutalidade policial têm a ver com o Pentecostes e a passagem em Atos 2: 1–21? A morte do Messias por nossos pecados tem alguma coisa a ver com a maneira como abordamos as chamas de Minneapolis? A igreja tem algo a dizer ou seremos discipulados pela Fox News, por um lado, e pelo MSNBC, por outro? Como nosso país está dividido, o que as palavras das Escrituras significam agora?

Não existe outro mundo para falar sobre Jesus além do mundo em que os homens negros podem pisar no pescoço por nove minutos. Ou seja: A única maneira de responder a essas perguntas é olhar as palavras das Escrituras com as cidades em chamas como pano de fundo interpretativo.

Aqui está o que a Palavra de Deus nos diz.


Primeiro: o Evangelho nos une


Atos 2: 1–21 começa com os seguidores de Jesus reunidos em um só lugar. É incrível pensar que em um ponto da história, todos os cristãos do mundo pudessem se encaixar em uma sala. Apesar do que os livros de história lhe dirão, o cristianismo não é uma religião de terror patrocinada pelo Estado, criada por Constantino para manter a população sob controle. Começou humildemente com um grupo desorganizado de 120 pessoas na maioria comuns que haviam encontrado o Deus vivo.

Entre elas, mulheres como Maria, a mãe de Jesus, originária de camponeses rurais, e pessoas como Mateus, ex-cobrador de impostos. Os dois não poderiam ser mais diferentes. Mateus colaborou com os opressores de Israel e extorquiu dinheiro de pessoas para encher seus bolsos. Pessoas como Maria foram vítimas de tais atrocidades.

Que tipo de igreja tem espaço para oprimidos e ex-opressores? A igreja cristã. O que uniu aquela igreja primitiva? Suas convicções compartilhadas sobre Jesus.

O que nos une como igreja agora? Como seria essa unidade hoje para a família de George Floyd? O que significaria estarmos juntos com eles? O que significaria estar ao lado da comunidade negra nos Estados Unidos, que ao longo dos anos sofreu sequestros, escravidão, injustiça da era Jim Crow e a ladainha de sofrimentos contemporâneos que marcam nossas vidas agora?

Isso significaria que, como um ato de amor, a igreja diz: "Não deveria ser assim, e passarei minha vida ao lado de você testemunhando os valores que a tradição cristã coloca em sua vida negra".

A igreja tem o poder de fazer essa afirmação, porque o mesmo Espírito cai sobre todos na sala. Não existe um Espírito Santo que permita às mulheres declarar a palavra de Deus e outra para os homens. Não existe um Espírito que dê palavras aos ricos e outros aos pobres. Não existe um Espírito Santo que nos permita falar com os povos africanos e outro que nos permita falar com asiáticos ou europeus. O único Espírito envia o único evangelho a diversos povos da terra.

A obra do Evangelho por meio do Espírito surge de nosso status comum de portadores de imagem. Todos caímos e precisamos da graça de Deus. Qualquer ideologia que, funcional ou verbalmente, negue esse status comum é uma heresia. E quem não vê que a heresia do preconceito racial infecta alguns cristãos nesta terra o faz diante de fatos avassaladores.


Segundo: o Evangelho nos move para fora



O Evangelho chamou os primeiros discípulos de fora de sua própria cultura para falar e viver com pessoas muito diferentes deles. Todos no Pentecostes eram judeus, mas esse judaísmo havia sido transferido para as diversas línguas e comunidades do Império Romano. A primeira coisa que o Evangelho fez foi reunir as pessoas sob o senhorio de Cristo.

Se o Evangelho nos leva a um espaço compartilhado para ouvir as poderosas obras de Deus, por que não estamos mais juntos? E o que isso significa para o mundo observando para ver um cristianismo que é realmente juntos, espiritualmente e praticamente?

Os cristãos negros podem lidar com pessoas que não têm motivos para nos apoiar. Podemos lidar com racistas seculares. O que é doloroso e desgastante é encontrarmo-nos lutando pelo nosso direito de existir e depois descobrir que o inimigo é nosso irmão. Como dizem os Salmos: “Não são os inimigos que me provocam - eu poderia suportar isso; mas é você, meu igual, meu companheiro, meu amigo familiar, com quem mantive uma companhia agradável; andamos na casa de Deus”(Sal. 55: 12–14, NVI).

Nossa vida juntos, se quisermos ficar juntos, não pode vir à custa de nossa liberdade. Não devemos ter que lutar contra nossos irmãos e irmãs para obtê-lo.

Aqui, novamente, a história do Pentecostes fornece insights. Enquanto as nações estão sendo reunidas, há duas respostas: Um grupo diz em tantas palavras: "Eles estão bêbados" (Atos 2:13). O outro pergunta: "O que isso significa?" (Atos 2:12). Um grupo se recusa a reconhecer o que está acontecendo e aproveita sua experiência conhecida para descartar a obra de Deus. O outro faz uma pergunta mais profunda: o que Deus está fazendo no meio deles?

Pedro aborda o primeiro grupo com uma ou duas frases, mas leva mais tempo para abordar a questão do significado. Ele diz à multidão que eles estão experimentando o Espírito prometido em Joel 2: 28–32. O profeta Joel afirma que quando Deus redime seu povo, ele redime homens e mulheres, jovens e idosos, ricos e pobres. Pedro quer lembrar à igreja primitiva que o dom universal do Espírito é um testemunho do poder salvador universal do evangelho.

Em outras palavras, a forma de Pentecostes - mulheres, homens, ricos e pobres, declarando as poderosas obras de Deus - apóia a teologia de Pentecostes - a ideia de que o Evangelho é para todos. Isso se aplicava à igreja primitiva. Isso também vale para a igreja americana do século XXI.

Hoje, algumas pessoas olham para as demandas negras por justiça e só conseguem uma explicação política. Esses críticos respondem dizendo: "Eles são apenas democratas tentando arruinar a igreja" ou "Eles são realmente liberais teológicos devidos ao marxismo". Mas talvez essas sejam maneiras de evitar olhar para a coisa em si. 

O que os irmãos e irmãs negros, latinos e asiáticos realmente estão dizendo quando pedem justiça? O que isso significa? E o que Deus está fazendo? Ele está reunindo diversas pessoas e depois nos movendo para novos espaços evangélicos pelo poder do Espírito Santo.


Terceiro: o Evangelho nos dá esperança no reino vindouro



Estou convencido de que a esperança para este país não se encontra em nenhuma eleição ou partido político. Os votos são importantes, mas nem o Partido Democrata nem o Partido Republicano nos salvarão. O que precisamos é de um cristianismo cheio do Espírito, grande o suficiente para reunir pessoas diferentes.

Essa unidade envolve duas coisas. Primeiro, temos que reconhecer que o problema não está apenas "lá fora". Está em nossos corações. O problema não é apenas que os racistas existem no mundo. O problema é que todos nós, de várias maneiras, vivemos em rebelião contra Deus e sua vontade por nós. O Evangelho exige uma decisão de cada um de nós sobre nossos próprios pecados. Uma das mensagens muitas vezes repetidas de Jesus foi: “Arrependei-te, porque o reino dos céus está próximo” (Mt 4:17).

Ele nos chama a nos arrepender pessoalmente por nossos pecados. Por quê? Porque - e aqui está o segundo ponto - o reino de Deus está chegando. Esse reino é descrito no primeiro sermão de Jesus, no qual ele proclamava boas novas para os pobres e liberdade para os cativos (Lucas 4: 16–21). Jesus veio para salvar pecadores, mas esses pecadores salvos agora testemunham em suas vidas a visão do reino de Deus. Sabemos que este reino está chegando porque Cristo ressuscitou. Pedro diz o seguinte: “Deus criou este Jesus, a quem você crucificou, Senhor e Messias” (Atos 2:36).

Quem controla o futuro? Quem desenrola a história de acordo com o seu propósito? Aquele que é o Leão e o Cordeiro ao mesmo tempo (Ap 5: 5-6). Aquele que encarna a justiça e a misericórdia.

Nós, a igreja americana, temos uma mensagem para um país e um mundo em chamas: existe um Deus que te ama e morreu para que você o conheça. Esse amor é suficiente para reunir os povos divididos do mundo, mesmo quando todos os políticos e filósofos falham. Existe um Deus de justiça que vê e age em nome dos povos sitiados do mundo, pessoas como George Floyd. Há um rei e um reino. E ele nos deu seu Espírito para torná-lo conhecido até os confins da terra.

* Esau McCaulley - Clérigo da Igreja Anglicana na América do Norte, professor assistente do Novo Testamento no Wheaton College e autor do livro "Reading While Black: interpretação bíblica afro-americana como um exercício de esperança" (IVP Academic)

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