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TEL ARAD| Textos antigos mostram que a alfabetização no Reino de Judá era generalizada

Fragmentos antigos de Tel Arad, pequeno posto militar de cerca de 10 km, a oeste da moderna cidade de Arad, na fronteira sul do Reino de Judá |FOTO: Michael Cordonsky

Os judeus sempre foram conhecidos como o “Povo do Livro”. Mas quantas pessoas no Reino de Judá sabiam ler e escrever? Essa é a pergunta que os pesquisadores que fizeram um estudo interdisciplinar na Universidade de Tel Aviv (TAU) se propuseram a responder quando analisaram 18 textos antigos do posto militar de Tel Arad, datados de cerca de 600 aC, com o objetivo de compreender como a alfabetização da população foi impactada por textos bíblicos, como o Livro dos Reis.

Em descobertas publicadas na revista PLOS ONE, em 9 de setembro, em um artigo intitulado "Exame de documentos forenses e análise de escrita algorítmica de inscrições do período bíblico judaico revelam nível de alfabetização significativo", os autores concluíram que os textos foram escritos por não menos que 12 autores, o que sugere que muitos dos habitantes do Reino de Judá durante aquele período eram capazes de ler e escrever e que a alfabetização não estava reservada para um punhado de escribas reais.

Embora muitos tenham ponderado essas questões no passado, esses pesquisadores usaram tecnologias de processamento de imagem e aprendizado de máquina de última geração para analisar os textos e, finalmente, chamaram a polícia. Ou um policial aposentado, para ser mais preciso, a especialista em caligrafia forense Yana Gerber, uma especialista sênior que serviu por 27 anos no Laboratório de Documentos Questionados da Divisão de Identificação e Ciência Forense da Polícia de Israel e na Unidade de Investigações de Crimes Internacionais da polícia.

Ela se juntou ao Dr. Arie Shaus, Shira Faigenbaum-Golovin e ao Dr. Barak Sober do departamento de matemática aplicada, o Prof. Eli Piasetzky da Escola de Física e Astronomia Raymond e Beverly Sackler e o Prof. Israel Finkelstein do Jacob M. Departamento de Arqueologia de Alkow e civilizações do Antigo Oriente Próximo.

Shaus explicou que há um debate animado entre os especialistas sobre se os livros de Deuteronômio, Josué, Juízes, Samuel e Reis foram compilados nos últimos dias do Reino de Judá ou após a destruição do Primeiro Templo pelos babilônios.

“Uma forma de tentar chegar ao fundo dessa questão é perguntar quando havia potencial para a escrita de obras históricas tão complexas. Para o período após a destruição do Primeiro Templo em 586 a.C, há uma evidência arqueológica muito escassa da escrita hebraica em Jerusalém e seus arredores, enquanto que para o período anterior à destruição do Templo, uma abundância de documentos escritos foi encontrada. Mas então surge a questão - quem escreveu esses documentos? Esta era uma sociedade com alfabetização generalizada ou havia apenas um punhado de pessoas alfabetizadas?”, questiona Shaus. 

Os pesquisadores passaram anos examinando os escritos encontrados em em fragmentos de vasos de cerâmica contendo inscrições de tinta (ostraca), que foram descobertos no sítio arqueológico na década de 1960. Tel Arad era um pequeno posto militar de cerca de 10 km, a oeste da moderna cidade de Arad, na fronteira sul do Reino de Judá. Sua área construída ocupava cerca de 0,2 hectares (meio acre), e abrigava entre 20 e 30 soldados.

Em 2016, eles decidiram que havia pelo menos quatro autores diferentes, possivelmente seis, de acordo com algoritmos, probabilidade estatística e evidência textual. Os resultados foram publicados em Proceedings of the National Academy of Sciences dos Estados Unidos. Mas eles continuaram pensando em outras maneiras de explorar essas questões, e os pesquisadores da universidade decidiram comparar os métodos algorítmicos, que já foram refinados, com a abordagem forense e convidaram Gerber para se juntar à equipe.

Usando seus métodos forenses, Gerber descobriu que os 18 textos foram escritos por pelo menos 12 escritores distintos com vários graus de certeza. Ele examinou ainda o ostraca original de Tel Arad no Museu de Israel, no Museu Eretz Israel, no Instituto de Arqueologia Sonia e Marco Nedler da Universidade de Tel Aviv e nos depósitos da Autoridade de Antiguidades em Beit Shemesh.

"Investiguei os detalhes microscópicos dessas inscrições escritas por pessoas do período do Primeiro Templo, a partir de questões rotineiras, como ordens relativas ao movimento de soldados e os fornecimento de vinho, azeite e farinha, por correspondência com as fortalezas vizinhas, às encomendas que chegassem à fortaleza de Tel Arad das altas patentes do sistema militar judaico. Tive a sensação de que o tempo parou e não houve um intervalo de 2.600 anos entre os escritores do óstraca e nós”, disse Gerber, que é bacharel em arqueologia clássica e grego antigo pela TAU.

Shaus também comentou: “Tivemos uma grande surpresa. Yana identificou mais autores do que nossos algoritmos. É preciso entender que, atualmente, nossos algoritmos são de natureza 'cautelosa' - eles sabem identificar casos em que os textos foram escritos por pessoas com escrita significativamente diferente; em outros casos, eles se abstêm de conclusões definitivas".

“Em contraste", continua Shaus, "um especialista em análise de caligrafia sabe não apenas como identificar as diferenças entre os escritores com mais precisão, mas em alguns casos também pode chegar à conclusão de que vários textos foram realmente escritos por uma única pessoa. Naturalmente, em termos de consequências, é muito interessante ver quem são os autores. Graças às descobertas, pudemos construir um fluxograma completo da correspondência sobre a fortaleza militar - quem escreveu para quem e a respeito de que assunto”.

Uma alta taxa de alfabetização indica que muitas pessoas tinham a capacidade de compilar textos bíblicos antes da destruição do Primeiro Templo pelos babilônios e abre a porta para aprender muito mais sobre os autores bíblicos. 

FONTE:  Jerusalem Post

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