Mesmo sob restrições, cristãos se mobilizam para evangelização na Europa

Em circunstâncias desafiadoras, os evangélicos europeus compartilham uma mensagem de esperança |FOTO: Divulgação/European Leadership Forum


Enquanto a pandemia de coronavírus continua sua marcha implacável pelo mundo, a Europa luta contra uma segunda onda assustadora. Novos lockdowns, hospitais sobrecarregados e agitação social são cada vez mais a norma em todo o continente.

Mas, à medida que o inverno se aproxima, os evangélicos europeus podem olhar para trás com gratidão e olhar para a frente com expectativa, graças auma redescoberta renovada de oração fervorosa, criatividade renovada e esperança resiliente neste ano difícil.


Oração fervorosa

Quando as igrejas foram impedidas de se reunir na primavera, pequenas comunidades lutaram para ministrar às pessoas online, enquanto congregações maiores lamentaram a perda de membros que tinham ligações fracas com a fé e frequentavam a igreja esporadicamente antes da pandemia. “ Desde a Segunda Guerra Mundial , nada afetou tão profundamente a vida de todos os europeus simultaneamente”, explicou Jim Memory, líder da equipe de processo do Lausanne Europe 20/21.

Os efeitos da pandemia também foram sentidos por encontros de líderes evangélicos em todo o continente , como o Lausanne Europe 20/21 e o European Leadership Forum anual. “Não poder estar juntos era como não estar com sua família no Natal”, explicou Greg Pritchard , diretor do European Leadership Forum.

Mas, à medida que as notícias desanimadoras cresciam, iniciativas de intercessão surgiam em todo o continente. As igrejas locais lançaram salas de oração virtuais, as Alianças Evangélicas organizaram Dias Nacionais de Oração e movimentos estudantis como a IFES realizaram reuniões de oração para pessoas em todo o continente. “A pandemia deixou a Igreja europeia de joelhos”, relata Sarah Breuel, diretora da Revive Europe. “ Nunca vimos tantos chamados para oração e jejum como este antes”.


Nova criatividade

Fora de tal ambiente, a igreja europeia foi forçada a tirar uma oportunidade de uma crise . O Movimento Lausanne, como muitos outros, adiou sua conferência até 2021, mas lançou grupos de impacto e conversas que multiplicaram as interações entre os líderes. “Apesar da decepção inicial ao adiar a Reunião, temos uma sensação real de Deus abrindo novas portas por meio desse processo prolongado”, declarou Lars Dahle, presidente da Lausanne Europe 20/21. “A conversa começou como um suplemento ao Encontro. Agora ele se tornou cada vez mais significativo por si só, com novo material missionário a cada mês”.

Outras conferências mudaram de encontros físicos para virtuais, alcançando um número surpreendente de pessoas dentro e fora da Europa. O Fórum de Liderança Europeia de 2020 teve a participação de 5.360 participantes de 123 países, um aumento de sete vezes na participação em relação ao ano anterior. Exponential , um movimento de pastores e plantadores de igrejas, realizou 130 mesas-redondas sobre o tema da multiplicação em cidades europeias em outubro.

Um fenômeno semelhante ocorreu entre os estudantes europeus . Antes da pandemia, o ministério da juventude Jesus House planejou hospedar centenas de eventos em países de língua alemã. “O bloqueio veio, e aquele sonho se tornou um pesadelo. Tivemos que cancelar todos os nossos eventos e ficamos muito frustrados ”, confessou Julia Garschagen, uma das líderes do ministério. “Mas então percebemos que todos aqueles jovens agora estariam em casa na frente de seus computadores assistindo ao Youtube.” Mais de meio milhão de pessoas assistiram a transmissões ao vivo transmitidas pelo ministério durante a pandemia. “Isso excedeu em muito tudo que jamais sonharíamos ”, acrescentou Julia.

Lindsay Brown, fundadora da rede FEUER de evangelistas universitários, afirmou que “A pandemia abalou as fundações de muitos secularistas. Muitos estão buscando respostas para questões existenciais”.

Além de ministrar online, os evangélicos testemunharam o poder da unidade através das barreiras nacionais e denominacionais. No Reino Unido, um grupo de igrejas registrou uma bênção sobre a nação que inspirou os crentes em vários países a fazer o mesmo. Movimentos estudantis dos Bálcãs na Albânia, Bósnia, Croácia, Montenegro e Sérvia se reuniram para palestras Zoom compartilhadas, que ajudaram um professor sérvio de matemática a abraçar a fé pela primeira vez. 


Esperança resiliente

Os evangélicos europeus passaram por muitas dificuldades este ano. Mas muitos deles se sentem fortalecidos pela fidelidade de Deus durante a pandemia do coronavírus. Lars Dahle aponta para a crescente ênfase na plantação de igrejas e apologética e o papel cada vez mais significativo da maioria dos Cristãos do Mundo na Europa de hoje como sinais encorajadores para os Cristãos no continente.

“A lição da história é que a igreja tende a prosperar e ser renovada quando enfrenta crises . Pois é quando a igreja olha para quem está acima da tempestade ”, comentou Jim Memory. “E essa, é claro, é uma lição que muitos de nossos irmãos e irmãs no Sul Global conhecem muito bem”.

Esta pode ser uma das lições mais significativas que os cristãos na Europa apreciarão nos anos futuros, quando olharem para trás, para a pandemia de Covid-19. Em um continente com uma longa história e ricas tradições, o próximo passo à frente pode nascer da mais básica das convicções cristãs: fé infantil e dependência de Deus.

FONTE: Evangelical Focus

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