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Morre Bispo Harry R. Jackson Jr, um dos principais conselheiros de Donal Trump

O bispo era uma das principais vozes do conservadorismo negro dos EUA, send considerado um "Martin Luther King" da atualidade |FOTO: Casa Branca


Harry R. Jackson Jr., arauto de uma igreja com forte presença negra e uma das principais vozes do conservadorismo negro dos Estados Unidos, morreu nesta segunda-feira (9) aos 67 anos. Um dos principais conselheiros do presidente americano, Donald Trump, era também considerado um "Martin Luther King" da atualidade. A causa da morte ainda é desconhecida.

Jackson era bispo de uma megaigreja carismática independente em Maryland. Ele se aliou ao Direito Religioso para convocar um novo movimento pelos direitos civis que se concentrasse no aborto, se opondo ao casamento entre pessoas do mesmo sexo e promovendo políticas sociais que fortaleceriam as famílias negras.

Ele regularmente anunciava a vinda de um novo movimento de conservadores cristãos negros que nunca se materializou, mas pressionou os evangélicos brancos a usar sua influência política para negociar mais qui pro quo.

Jackson alcançou sua maior influência na Casa Branca, durante a presidência de Donald Trump, orando publicamente e defendendo políticas como o First Step Act, projeto de reforma prisional que foi sancionado em 2018. “Você não pode ser um profeta para a cultura enquanto está fora da sala”, disse Jackson em resposta aos críticos.

Na Casa Branca, na ocasião da Sexta-feira Santa deste ano, Trump apresentou o bispo como “um cavalheiro altamente respeitado que é membro de nossa fé e uma pessoa pela qual temos um enorme respeito”.

Filho de Essie e Harry Jackson Sênior, Jackson nasceu, em Cincinnati, em 1953. Seus pais fugiram da Flórida para o norte apenas três anos antes, depois que seu pai quase foi morto por um policial branco. Em Ohio, eles construíram uma nova vida e se deram bem o suficiente para mandar o filho para uma escola particular. A maioria dos colegas de classe de Jackson eram ricos. Todos eles eram brancos. O pai de Jackson disse a ele que a escola era tão cara, esta era sua herança financeira.

“Essa foi a geração que sentiu que a educação poderia ajudar os negros”, lembra o jovem Jackson.

Ele se destacou academicamente e no campo de futebol, onde foi bom o suficiente para fazer um teste para o New England Patriots. Ele não fez parte da equipe, e sua mãe disse-lhe mais tarde que estava orando para que ele fracassasse para que se tornasse um ministro como seu pai.

Jackson não voltou imediatamente para o ministério, no entanto. Ele se formou em inglês no Williams College, uma escola de artes liberais em Massachusetts, e fez mestrado em administração de empresas na Universidade de Harvard. Ele conseguiu um emprego como vendedor da Republic Steel.

Quando seu próprio pai morreu no final dos anos 1970, Jackson sentiu o chamado para o ministério. Ele continuou a trabalhar para o fabricante durante o dia, mas plantou uma igreja com sua esposa, V. Michele Jackson.

“Pregador no centro da cidade, no 'bairro'”, disse ele. “Fui treinado em campo”.

Em 1981, Jackson conseguiu um emprego na Corning Glass, em Corning, Nova York, vendendo para-brisas, tubos de imagem de televisão e nova fibra óptica da empresa. Ele também plantou uma igreja carismática fora da cidade, com uma congregação predominantemente branca.

Sete anos depois, ele aceitou um chamado para o ministério de tempo integral na Hope Christian Church em Beltsville, Maryland. Ele permaneceu lá pelo resto de sua carreira, aumentando a megaigreja multiétnica para 3.500 pessoas.

A pregação de Jackson combinou um forte foco na moralidade sexual com condenações da cultura e da teologia da prosperidade. "Vivemos em uma era secular de coração duro que se afastou de Deus e se apaixonou pelo prazer pessoal”, escreveu Jackson em You Were Born for More. “A escolha de viver uma vida fortalecida, transformada pela graça de Deus e pelo discipulado de professores e mentores piedosos, nos levará a um tipo de relacionamento com Deus que abre canais de bênção”.

Ele falou sobre uma “nova igreja negra” e igrejas de alto impacto, apontando para os ministérios de pastores de megaigrejas como T.D. Jakes e Eddie Long como exemplos. Essas igrejas falariam com a autoridade e relevância que as igrejas menores e mais antigas perderam, disse Jackson.

Em 2004, Jackson começou a falar sobre questões políticas, depois de receber uma palavra que acreditava ser de Deus, dizendo-lhe: “Você profetizará fora dos muros da igreja”.

O pregador achava que o Partido Democrata tinha dado valor aos eleitores afro-americanos, mas se identificava com os ativistas sociais que lutam contra o aborto e os direitos dos homossexuais - especialmente o casamento entre pessoas do mesmo sexo. Ao mesmo tempo, ele achava que os evangélicos brancos eram tidos como próprios do Partido Republicano e que deveriam pressionar mais por sua agenda. "Os líderes deveriam ter exigido algo por seu apoio a George W. Bush em 2000", disse Jackson.


Ativismo político

Enquanto Bush fazia campanha pela reeleição, Jackson lançou uma agenda para os conservadores sociais negros. Ele começou com questões cristãs conservadoras tradicionais, mas também defendeu políticas governamentais que promovam a casa própria entre afro-americanos e a reforma da justiça criminal. Ele previu a ascensão de um movimento de conservadores negros, saindo das megaigrejas.

“A igreja negra atingiu a maioridade em termos de tamanho, finanças e poder político”, disse Jackson. “A nova igreja negra é liderada por um grupo criativo, empreendedor e livre-pensador. Esses líderes percebem que têm o privilégio de servir algumas das pessoas mais talentosas da América. Seria fácil para eles prever que a próxima apresentadora de talk show (Oprah Winfrey), ator premiado (Denzel Washington), CEO da American Express (Kenneth Chenault) e presidente da Time Warner (Dick Parsons) compareceriam a um igreja negra e sendo moldada por sua mensagem”. 

Jackson foi recebido de braços abertos pelos conservadores, incluindo o popular apresentador da Fox News, Bill O’Reilly, o senador Sam Brownback e o presidente do Conselho de Pesquisa da Família, Tony Perkins. Eles acreditavam que Jackson estava mostrando aos republicanos como a agenda do conservadorismo social era a chave para conquistar um importante bloco de eleitores negros. Ted Haggard - na época presidente da National Association of Evangelicals - disse que Jackson estava "construindo uma ponte entre o evangelicalismo branco e o evangelicalismo afro-americano que não tínhamos em 20 anos".

Jackson era assíduo frequentador da Casa Branca, pregando e orando constantemente ao presidente Trump e ao vico, Mike Pence |FOTO: Casa Branca


Não estava claro quantas pessoas estavam realmente do lado afro-americano da ponte metafórica, mas Jackson continuou a ganhar destaque nos círculos políticos, frequentemente aparecendo na TV e no rádio e falando em eventos conservadores como a voz do conservadorismo negro religioso.

Jackson continuou a notar que ele era um democrata registrado, embora, como disse ao Christianity Today em 2006, isso fosse menos porque ele se identificava com o partido e mais porque ele abria algumas portas e evitava algumas críticas.

“Ser capaz de dizer que sou um democrata registrado desarma muitas das pessoas que querem me considerar um 'Oreo’ ou um ‘Tio Tom’”, explicou ele. “Há muitos cristãos negros que podem não ser republicanos, mas que compartilham valores morais semelhantes. Portanto, apelo ao fato de que mais de dois milhões de bebês negros foram perdidos no aborto nos últimos quatro anos e que mais de 70 por cento dos bebês negros nascem de mães solteiras”.

Jackson se lançou na luta para defender o casamento tradicional, defendendo medidas eleitorais e emendas constitucionais da Flórida à Califórnia que impediriam que as uniões de pessoas do mesmo sexo fossem reconhecidas como casamentos. O Washington Post o chamou de "um dos líderes mais vociferantes do movimento anti-casamento gay em todo o país".

“Eu simplesmente sinto que estou em uma missão”, disse ele ao jornal. “Não é uma missão de ódio. É uma missão de proteger os limites divinos”.

Depois que Trump foi eleito, Jackson se tornou um dos afro-americanos mais proeminentes entre os conselheiros evangélicos não oficiais do presidente. Ele orou na posse em 2016 e visitou frequentemente a Casa Branca. Ele elogiou Trump por dar aos evangélicos um acesso sem precedentes. Ele também defendeu Trump contra acusações de racismo.

Os críticos disseram que Jackson estava sendo usado pelo governo Trump para dar credibilidade a uma agenda que prejudicaria os negros, mas o bispo os rejeitou. Ele disse que eles não entendiam como o poder funcionava e que estava ganhando influência na administração.

Jackson encorajou os passos do presidente em direção à reforma da justiça criminal e também falou com o vice-presidente Mike Pence sobre o racismo sistêmico e a violência policial depois que a morte de George Floyd em maio gerou protestos em todo o país. Jackson disse que alguns departamentos de polícia deveriam ser extintos e os conservadores precisavam parar de minimizar as mortes de homens negros sob custódia policial.

Jackson foi convidado a orar na Casa Branca na Sexta-Feira Santa e aproveitou a oportunidade para pedir a Deus que unisse o país. “Senhor, cubra-nos com uma nuvem durante o dia e um fogo à noite”, disse ele. “Senhor, permite que pluribus unum seja uma realidade em nós. Que haja uma união da América. Cure a divisão entre raça, classe e gênero. Mais uma vez, dê a este grande homem nosso presidente e dê ao vice-presidente sabedoria além de suas limitações”.

FONTE: Christianity Today

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